Randy McDonald (rfmcdpei) wrote,
Randy McDonald
rfmcdpei

  • Mood:

[BRIEF NOTE] No Future for Belgium?

The title of Steve Jacob's article "Belgique: chronique d'une mort annoncée", published by the Montréal daily Le Devoir last Friday and also available here, translates literally as "Belgium: chronicle of an announced death." An assistant professor in political science at Université Laval, Jacob argues that after 175 years the Belgian state has reached a dead end, with federalist reforms doing little to satisfy discontented nationalists and the very idea of a pan-Belgian identity evaporating.

Ainsi, 175 ans après la création de la Belgique, l'union entre les Flamands et les Wallons semble être consommée. Même si le couple dort encore dans le même lit, il y a bien longtemps qu'il ne fait plus le même rêve. Les forces centrifuges gagnent du terrain. Leurs points de vue prennent de l'ampleur et reflètent les aspirations de la population. Ainsi, le courant indépendantiste, majoritaire au Parlement flamand, dicte l'agenda du gouvernement fédéral en matière d'autonomisation de la fiscalité, de la sécurité sociale, de l'emploi, etc. Dans ce contexte, il devient de plus en plus difficile de gouverner la Belgique puisque la plupart des discussions politiques achoppent, tôt ou tard, sur une tension communautaire -- ce terme désigne les relations entre les communautés linguistiques -- qui frise la scène de ménage. Actuellement, la Belgique est coincée dans un cul-de-sac où il n'est pas possible de faire marche arrière. Le seul dénouement semble donc être la disparition programmée du pays. Les solutions en cas d'éclatement du royaume sont différentes dans les trois régions du pays.


What would Belgium's three regions--Netherlandophone Flanders, Francophone Wallonia, and the city-state of Brussels--do if the Belgian state collapsed? The Flemish would at last have «Een Vlaanderen Staat in Europa», while the Walloons are apparently strongly interested in the rattachiste ideal (in a 2003 poll, 36% of Walloons favoured some sort of federation with France while only 14% favoured independence) and the Bruxellois would prefer an ill-defined autonomy from both the Flanders that surrounds their city and the Wallonia that shares their language. (The European Union may take on a major role in determining Brussels' fate--Brussels, the European capital district?)

Jacob's predictions seem almost too gloomy, but then, what if he's right? An independent Flanders, a Wallonia that's a French region just like Picardie-Nord de Calais or Lorraine, a city-state of Brussels: Will these plans ever transcend the realm of theoretical cartography? At the very least, none of these are impossible outcomes.
Subscribe
  • Post a new comment

    Error

    default userpic

    Your reply will be screened

    Your IP address will be recorded 

    When you submit the form an invisible reCAPTCHA check will be performed.
    You must follow the Privacy Policy and Google Terms of use.
  • 1 comment